ICE 2019 ja Microgaming

Microgaming on luultavasti yksi maailman tunnetuimmista pelistudioista NetEntin rinnalla. Yhtiö on ollut toiminnassa jo silloin, kun nykyisestä nettikasinohuumasta ei ollut vielä edes tietoa. Microgamingin virallinen perustusvuosi on nimittäin 1994 ja sillä on kunnia olla maailman ensimmäisen nettikasinon tekijä – yhä edelleen toimivan Gaming Clubin. Vuosien saatossa Microgaming on ehtinyt luoda yli tuhat erilaista kasinopeliä, kasinoalustoja ja ohjelmistoja, joita sadat kasinot käyttävät. Vuosittain yritys palkitaan useilla palkinnoilla ja maininnoilla, sekä Microgaming on ollut itse mukana viemässä kasinoalaa eteenpäin. Luonnollisesti Microgaming on siis yksi alan seuratuimmista nimistä, sillä kyseessä on varsinainen edelläkävijä.

Vuosittain helmikuun alussa järjestettävä pelialan tapahtuma, Lontoon ICE-messut ovat tärkeä areena uusille ja vanhoille pelistudioille esitellä seuraavan vuoden uutuutensa sekä suunnitelmat tulevaisuuden varalle. ICE-messujen ulosantia seurataankin erittäin tarkasti. Myös Microgaming julisti messuilla oman toimintasuunnitelmansa sekä peliuutuudet vuodelle 2019. Uudetkasinot.com tutustui tarkemmin siihen, mitä pelistudiolta on tulossa tänä vuonna. Lue eteenpäin ja tutustu itsekin vuoden odotetuimpiin kolikkopeleihin!

Aihetta juhlaan – jättipottiverkko suurenee koko ajan

Vuosi on aina parhainta aloittaa juhlinnalla, ja niin teki myös Microgaming. Heti ensimmäisen Lontoon päivänä se juhlisti saavutuksiaan, joista merkittävin on luultavasti yrityksen progressiivisen jättipottiverkoston maksamien jättipottivoittojen yhteissumma, joka ylitti 1 miljardin euron rajan. Kyseinen potti ei ole pelkästään Microgamingin taholta merkittävä, vaan myös koko kasinoalan, sillä yksikään toinen pelistudio ei ole pystynyt vielä vastaavaan. Miljardin raja ylittyi, kun Zodiac Casinon pelaaja onnistui lunastamaan itselleen 13,3 miljoonan euron potin Mega Moolah -jättipottipelistä saaden täten mukavasti bonuksia pelaamisen ohella.

Jättipottiverkko on tehnyt jo 68 pelaajasta miljonäärejä sen perustamisesta lähtien. Pelkästään kolmena edellisenä vuotena 30 onnekasta pelaajaa on onnistuneet iskemään jättipottiin, jonka lisäksi verkoston pelien suosio vain kasvaa jatkuvasti. Microgamingin jackpot-pelit ovat niin ikään tehneet useasti historiaa.

Vuonna 2013 Royal Casinon pelaaja onnistui voittamaan miljoonapotin Mega Moolah -pelistä pelaamalla mobiililaitteella, joka teki hänestä maailman ensimmäisen mobiilijättipotin voittajan. Vuonna 2015 tehtiin maailmanennätys, kun brittiläinen pelaaja vei kotiin lähes 18 miljoonan euron jättipotin. Guinnessin ennätysten kirjaankin kirjattu ennätys rikottiin vasta vuonna 2018.

Village People Macho Moves

Village People Macho Moves -kolikkopeli markkinoille

Lontoon ensimmäinen päivä jatkui juhlinnan jälkeen myös merkittävillä peliuutisilla. Ensimmäinen koski uutta kolikkopeliä, jonka nimi on Village People Macho Moves. Jo nimensäkin mukaisesti teemapelissä matkustetaan 70-luvun diskolavoille ja Village People -yhtyeen musiikin pariin. Yhtye on tunnettu suurista hiteistään, kuten Go West, Macho Man ja klassikoksi muodostuneesta YMCA-kappaleesta. Teemapelit eivät myöskään ole uusi valtaus Microgamingille, sillä vähänkin kolikkopelejä netissä selaavat tuntevat esimerkiksi sen suositut Game of Thrones- ja Jurassic Park -slotit.

Lontoon tapahtumassa Microgaming ei vielä kertonut merkittäviä yksityiskohtia pelistä, mutta Uudetkasinot.com on salapoliisin tavoin etsinyt käsiinsä tarkempaa tietoa tulevasta julkaisusta. Slotin julkaisuajankohta on niin ikään salaisuus, joskin sen uskotaan ilmestyvän Microgamingin nettikasinoihin kevään ja kesän aikana. Tätä ennen sitä luultavasti voi jo testailla tietyillä yhteistyökasinoilla. Slotissa tulee uskomusten mukaan olemaan kuusi kelaa ja kolme vaakariviä, joka viittaa mahdollisesti korkeaan volatiliteettiin. Peli tulee jatkamaan Microgamingin viime vuosina käyttämää yhteistyötaktiikka, jossa yritys ostaa tilaustöinä eksklusiivisia kolikkopelejä pieniltä pelistudioilta.

Tällä kertaa yhteistyökumppaniksi on valikoitunut Fortune Factory Studios, joka on vasta kolme kolikkopeliä julkaissut keltanokkayritys. Monet vuoden 2019 uutuuksista on myöskin tehty yhteistyön tuloksena. Tunnetuin niistä, Shogun of Time, on tehty Just for the Win -yrityksen kanssa, sekä maaliskuussa julkaistu Zombie Hoard -kolikkopelin sisällön on tehnyt Slingshot Studios. Tällä tavoin Microgaming on pyrkinyt avustamaan alalle pyrkivien pienten ja lahjakkaiden pelistudioiden tietä. Yhteistyön lisäksi pelejä jaetaan eksklusiivisesti ainoastaan Microgamingin pelejä suosivilla nettikasinoilla, joka tarkoittaa erittäin laajaa jakeluverkostoa.

Agentti Jane Blonde jatkaa seikkailujaan

Agentti Jane Blonde on yksi suositummista Microgamingin pelihahmoista. Hahmon fanit hihkuivat innosta kuullessaan Lontoossa Jane Blonden palaavan tositoimiin uudessa Agent Jane Blonde Returns -slotissa. Alkuperäinen Jane Blonde -peli julkaistiin jo vuonna 2008, joten voidaan puhua jo varsinaisesta klassikosta. Maaliskuun lopulla vuonna 2019 julkaistua kolikkopeliä kohtaan koettiinkin suuria odotuksia, joita Microgaming pyrki vastaamaan delegoimalla jatko-osan toteutuksen ja suunnittelun yhteistyökumppanilleen Stormcraftille. Alkuperäisen version ilmaiset bonukset ja voittokertoimet ovat kuitenkin historiaa vuonna 2019.

Agent Jane Blonde Returns -kolikkopeli on visuaalisesti selkeä parannus entiseen tarjoten futuristisen käyttöliittymän ja pelialueen. Siinä on viisi kelaa ja 15 voittolinjaa sekä panostusskaala vaihtelee 0,10 eurosta aina 400 euroon asti. Alkuperäisessä pelissä erikoistoimintoina on voitot tuplaava wild-symboli ja ilmaiskierrokset, mutta jatko-osa sisältää vain pinottuja wild-symboleita sekä scatter-symbolin, jolla pelaaja voittaa uudelleenpyöräytyksiä, joiden aikana kaikki scatter-symbolit muuttuvat wildeiksi. Pelistä voi myös voittaa maksimissaan ainoastaan 120 000 euroa, mutta sen palautusprosentti on vuoden 2008 versiota puoli prosenttia parempi ollen 96,6 %.

Ympäristöystävällinen Microgaming

Microgaming sai Lontoossa paljon kiitosta sen ympäristöystävällisesti messuosastosta, joka onkin osa yrityksen vuonna 2014 lanseeraamaa Microgaming Play It Forward -yhteisön uutta ympäristöpolitiikkaa. Yritys ilmoitti vähentävänsä merkittävästi jätteen määrää Lontoon ICE-tapahtumassa tarjoten kattavasti kierrätysmahdollisuuksia, vähentämällä muovin käyttöä sen baarissa ja käyttämällä uudestaan sekä kierrättämällä kaikki messuosastolla käytetyt materiaalit ICE:n jälkeen.

Ympäristöystävälliset otteet on otettu jo käyttöön yrityksen pääkonttorissa Mansaarella vuodesta 2017 lähtien, joka on tuonut sille rakennusten arvostetun BREEAM-ympäristöluokituksen. Yrityksen työntekijät ovat myös luoneet Mansaarelle Eco Warriors -ympäristöohjelman.